Dans l’ombre auguste

images (6)Trop peu de monde sait que les grands succès littéraires du roman d’aventures comme « Les trois mousquetaires », « Le comte de Montecristo » ou «  Le vicomte de Bragelonne » notamment sont des textes écrits à quatre mains. La figure tutélaire d’Alexandre Dumas cache derrière son imposante stature celle beaucoup plus humble d’Auguste Maquet dont il fit la connaissance par l’intermédiaire de Gérard de Nerval. Ce n’est pas le moindre intérêt du film de Safy Nebbou, « L’autre Dumas » que de remettre un peu en lumière celui qui débuta comme professeur de lettres, bien au-delà du rôle du « nègre » dans lequel il est trop souvent cantonné. Ce coup de projecteur sur les relations ambiguës entre l’écrivain reconnu, coureur de jupons, bon vivant et volontiers exubérant, et celui qui, après avoir revendiqué l’honneur d’être une de ses plumes, rumine amertume et frustration, ne manque pas d’allure. La truculence à outrance du propriétaire du château de Port-Marly transformé en ménagerie extravagante, contraste avec le quotidien austère de sa doublure. Que l’un soit plutôt républicain, tendance mes intérêts personnels d’abord, et l’autre monarchiste déterminé, renforcent encore les contrastes entre ces deux personnalités aux tempéraments diamétralement opposés. De bals costumés en rivalités amoureuses, chacun voit surtout en l’autre son alter ego indispensable et complémentaire. Les deux rôles principaux sont parfaits, Gérard Depardieu contrairement à d’habitude n’en fait pas trop, et Benoit Poelvorde est particulièrement touchant, à fleur de peau, entre maladresse et médiocrité. Une page de notre histoire littéraire que l’on se plait à feuilleter.

La reconnaissance se mesure aussi post-mortem, l’un repose au Panthéon, l’autre au cimetière du Père-Lachaise.

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